Alopecia

Se estima que 35 millones de hombres en los Estados Unidos se ven afectados por la calvicie de patrón masculino o la alopecia androgenética.

“Andro” se refiere a los andrógenos (testosterona, dihidrotestosterona) necesarios para producir la pérdida de cabello de patrón masculino

(MPHL).

“Genético” se refiere al gen heredado necesario para que ocurra MPHL. En los hombres que desarrollan calvicie de patrón masculino, la pérdida de cabello puede comenzar en cualquier momento después de la pubertad, cuando aumentan los niveles de andrógenos en la sangre. El primer cambio suele ser la recesión en las áreas temporales, que se ve en el 96 por ciento de los hombres caucásicos maduros, incluidos los hombres que no están destinados a progresar a una mayor pérdida de cabello.

Hamilton y más tarde Norwood han clasificado los patrones de la calvicie de patrón masculino (ver la ilustración a continuación).

Aunque la densidad del cabello en un patrón de pérdida dado tiende a disminuir con la edad, no hay forma de predecir qué patrón de pérdida de cabello eventualmente asumirá un hombre joven con calvicie de patrón masculino temprano. En general, aquellos que comienzan a perder cabello en la segunda década son aquellos en quienes la pérdida de cabello será más severa. En algunos hombres, la pérdida inicial de cabello de patrón masculino puede retrasarse hasta la última década de la cuarta a la cuarta. En general, se reconoce que los hombres en sus 20 tienen una incidencia del 20% de calvicie de patrón masculino, en sus 30 años una incidencia del 30% de calvicie de patrón masculino, en sus 40 una incidencia del 40% de calvicie de patrón masculino, etc. Usando estos números, se puede ver que un hombre en sus 90 años tiene un 90 por ciento de posibilidades de tener algún grado de calvicie de patrón masculino.

Hamilton observó por primera vez que los andrógenos

(testosterona, dihidrotestosterona)

son necesarios para el desarrollo de la calvicie de patrón masculino. La cantidad de andrógenos presentes no necesita ser mayor de lo normal para que ocurra la calvicie de patrón masculino. Si los andrógenos están presentes en cantidades normales y el gen para la pérdida de cabello está presente, se producirá una pérdida de cabello de patrón masculino. El vello axilar (debajo del brazo) y el vello púbico dependen de la testosterona para el crecimiento. El crecimiento de la barba y la pérdida de cabello de patrón masculino dependen de la dihidrotestosterona (DHT). La testosterona se convierte en DHT por la enzima, 5¤-reductasa. Finasteride (Propecia®) actúa bloqueando esta enzima y disminuyendo la cantidad de DHT. Los receptores existen en las células que se unen a los andrógenos. Estos receptores tienen la mayor afinidad por DHT seguido de testosterona, estrógeno y progesterona. Después de unirse al receptor, DHT entra en la célula e interactúa con el núcleo de la célula alterando la producción de proteína por el ADN en el núcleo de la célula.

Alopecia

En última instancia, el crecimiento del folículo capilar cesa.

El ciclo de crecimiento del cabello se ve afectado por el hecho de que el porcentaje de pelos en la fase de crecimiento (anágena) y la duración de la fase de crecimiento disminuyen dando como resultado pelos más cortos. Más pelos están en estado de reposo (telógenos) y estos cabellos están mucho más sujetos a la pérdida con el trauma diario de peinarse y lavarse. Los tallos del cabello en la calvicie de patrón masculino se miniaturizan progresivamente, (vea la ilustración de miniaturización del folículo piloso) con un diámetro y una longitud menores, con el tiempo. En los hombres con calvicie de patrón masculino, todos los pelos de una zona afectada pueden eventualmente (pero no necesariamente) involucrarse en el proceso y, con el tiempo, cubrir la región con vello fino (vello). La producción del pigmento (color) también finaliza con la miniaturización, por lo que el cabello fino adquiere un color más claro. El color más claro, los pelos miniaturizados hacen que el área parezca delgada por primera vez. Las áreas involucradas en los hombres pueden perder completamente todos los folículos con el tiempo. La calvicie de patrón masculino es una afección hereditaria y el gen puede heredarse del lado materno o paterno. Existe un mito común de que la herencia es solo del lado de la madre.

Esto no es verdad.

En resumen, la pérdida de cabello de patrón masculino (alopecia androgenética) es una afección hereditaria que se manifiesta cuando los andrógenos están presentes en cantidades normales. El gen puede ser heredado del lado de la madre o del padre. El inicio, la frecuencia y la gravedad de la pérdida de cabello son impredecibles. La gravedad aumenta con la edad y, si la afección está presente, será progresiva e implacable.

La pérdida de cabello en los hombres es probable que ocurra principalmente entre los últimos años de la adolescencia y la edad de 40-50 años, en una calvicie de patrón masculino generalmente reconocible conocida como alopecia androgenética. Los hombres con pérdida de cabello de patrón masculino pueden tener una expectativa de pérdida de cabello si tienen parientes masculinos que perdieron cabello en un patrón masculino reconocible.

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